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衆院選
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都議選前に八王子駅前で見かけた民主党の岡田幹事長。衆院選を月末に控えて、火曜日には麻生首相も八王子で第一声となる演説を行ったそうですね。事前に夫がネットで調べていたので一瞬見に行こうかなぁとも思いましたが、予定があったのでパス。夕方TVで見たらとんでもないヒト、ひと、人でしたね…。行かなくて良かったです。景気対策や教育、福祉の問題、少子化や環境対策など、今回の選挙は注目すべきことがいっぱい。是非とも投票に行きたいところですが、住民票を入れたのが6月になってからのため選挙権がもらえないそう。今回はなんだかものすごく残念…。
# by ny-cafe | 2009-08-19 20:48
赤ちゃんの車内放置にモノ申す
先日の出来事。収納グッズ等を買いにレンタカーでモールに行った時、駐車場で5人くらいが1台の車に集まっていました。どうやら車内に取り残された赤ちゃんが大泣きしているようで、隣に止めた車の家族連れがお店のスタッフに連絡したところでした。すぐに館内放送をしたようですが、ほんとにあるんですね…。驚きと同時に軽く怒りを覚えました。

アメリカではガソリンスタンドに併設されたコンビニに寄る際も、子供を車内に置くと通報されます。私もドーナツやドリンクを買うだけのほんの僅かな時間のために、いちいち娘を車から降ろすのは面倒だなぁと思ったことは確かにありましたが、今回行ったお店はコンビニのような短時間で戻ってこれるようなお店ではありません。駐車場は屋上にあり、当然コンビニのように店内から車内を伺えるようなつくりにはなっていません。もちろん置いていったご両親もそんなに長いことかからないと思って行ったのでしょうし、お天気も曇っていたので命に関わるような問題はめったに起こらないかもしれませんが、例えば隣に止めた車が誤って衝突してしまったら?万が一買い物中に店内で火事が起こったら??もちろん熱中症や誘拐の問題だってあります。

子育ての仕方はそれぞれでしょうし、それに関しては全く口をはさむつもりもなく、またできればはさまれたくないなぁと思う私ですが、これって子育ての方針の問題じゃないですよね、きっと。というわけで、ちょこっとモノ申してみました。
# by ny-cafe | 2009-08-11 14:59
八王子総合卸売市場♪
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先週末、お友達一家と八王子の卸売市場へ行きました。帰国する際に奥さん友達から教えてもらい、帰国してからも色んな方から「ここは良いよ~」と教えて頂いたものの、生活が落ち着かずなかなか行けなかった我が家。そのうちそのうちと思っていましたが、友達一家とBBQをすることになり、ようやく行くことができました。

ここ、ほんとに楽しかったです♪雰囲気は築地の場外に似てる??渡米前に3年ほど勝ちどきに住んでいたので、この雰囲気がまず懐かしかったです。でも一番の魅力は何と言ってもお値段。この日は鮭の切り身が5切れで300円、豚こまも100gで80円とか60円というびっくり価格。お店の方がBBQなら絶対これと言ってお勧めしてくれたステーキ肉もジューシーでおいしかったし、お野菜も安かったです。もうスーパーじゃ買えないかも~♪我が家の強い味方になりそうです!


そうそう、我が家は多摩地区に住んでいますが、ここに決めて良かったなぁと思ったことがもうひとつ。駐在中に仲良くしてもらったお友達のお宅が、電車やバスで簡単に行ける所に何軒もあるのです♪お買い物に連れて行ってもらったり、ちょこちょこお友達宅を襲撃してますが、気心知れているので本当に楽しいです。最近は児童館に通ってご近所ママの知り合いも何人かできたし、基本ひきこもりですが少しづつ生活を楽しむ余裕がでてきました。問題は家の片づけ…。夏の間中のんびりやります。
# by ny-cafe | 2009-07-30 23:34 | 日々の出来事(in Japan)
全米女子オープン
月曜日は早起きして4:30過ぎから夫とTVにかじりつき~。ゴルフの全米女子オープンをものすごい集中力で見ました。何で私までゴルフを見ていたかというと、今年の全米女子オープン、私たちが先月まで住んでいたPAの家から車で20分ほど、夫が働いていたオフィスからも10分かからないSaucon Valley Country Clubという名門クラブで開催されていたのです。散々アメリカ暮らしを楽しんだ我が家ですが、今年6月にLIのBethpageで開かれた男子の全米オープンと今回の大会をぎりぎりで見れずに帰るのはものすごく心残りでした。

ラッキーなことにちょうど先週いっぱいPAに出張した夫。ゴルフは全く観戦できずに土曜日のフライトで帰国しましたが、トーナメント直前の月曜日には上田桃子選手と某和食処で遭遇。今回6位タイと健闘した宮里藍選手とはわずかな時間差でニアミスだったそうですが、いろんなところで日本人選手の面白い話がきけて、雰囲気は味わえたようです。まぁ、ある意味生殺しな感がありありですが…。

c0061496_15334949.jpgそんなこんなで夫婦揃って早朝からTVでゴルフ観戦。夫は純粋にゴルフも楽しんでましたが、私は選手の後ろに映るギャラリーが気になる気になる(笑)。それでかなり真剣にTVを見ていたら、見えた見えた知ってるお顔が~。思わず「あっ、〇〇さん!」と大きな声をあげ、膝の上で寝てた娘を起こしてしまいました。夫も早速TVに映ったリエゾン各位にメール。目の前で見られなかったのはやっぱり残念でしたが、それでもなかなか楽しいTV観戦になりました。それにしてもTVに映し出されるからっとした青空~!!!蒸し暑い日本の夏を久々に体験してる私たちには羨ましい景色でした。PA在住のみなさま、楽しい夏をお過ごしくださいませ。

写真は夫が人づてで入手したトーナメント記念のハットクリップとボールマーカーのセットです。大会ロゴにはこの町のシンボルであるBethlehem Starが大きくあしらわれていました。TV中継中にもメインストリートの懐かしい景色が映し出されていて、ちょぴり感傷に浸った我が家でした。
# by ny-cafe | 2009-07-15 23:06
引っ越しは大変。
早いもので帰国してから間もなくひと月半になります。4月からずっと慌ただしい生活が続いてたので、なんだかアメリカにいたのが遠い昔のことのようにも思えますが、家じゅうに散らばる引っ越し荷物の山、山、山。動かぬ証拠ですね…。

とりあえず家電製品はないと生活できないので、新居に移った翌日の6/3にヨドバシでまとめ買いしました。3時までに支払いを済ませばその日のうちに荷物が届くという素晴らしいサービスのおかげでこちらはすぐに手に入れましたが、家具は色々選びたいよねってことで時間がかかりました。とりあえずダイニングセットとTV台は6月上旬に購入→10日程して届きましたが、そのほかのものは1便が届くまでにゆっくり揃えればよいかぁと悠長に構えていたら痛い目にあいました。

まずはアメリカから荷物を送る際に到着までは最低でも50日程かかると聞いていましたが、思いのほか早く1便が日本に到着。6/18には早速50個の段ボールが運び込まれることとなり、荷物が届く前の週末はレンタカーして慌てて収納グッズを買いに走りました。当初の予定では荷物が届いた翌週の月曜日から母に来てもらって一気に片付けようと思っていましたが、洋服は出窓に積み上げたままだし、何より恐ろしい数の食器や本は一体どこに収納すればよいんだ?ということで、またまた慌てて家具屋さんへ走りました。結局母に来てもらうのを1週ずらしてもらい、それまでにチェストと食器棚を届けてもらうように手配しましたが、荷物が届くより先にまたまた日通さんから連絡。「2便が届きました」とのことで、正直軽く血の気が引きました。アメリカ出てからまだひと月たっていないのに…。日通さん、頑張ってくれてありがとう(涙)。もうこうなると1便も2便も関係ないよね…ということで、母のヘルプの日程を再び延期。ちょうど7月上旬に夫が出張することになったので、その間に来てもらうことにしました。

そんなこんなで7/1、追加の段ボール45個が到着~。再び家の中に段ボールの山ができました。ただ荷物のひとつ、一番心配していたソファーは玄関からの搬入が難しいとのことで、後日ベランダから吊り上げて搬入することに。それで改めて7/4に来ていただきましたが、6人がかりで作業し(下に2人で4人で吊り上げ)、無事リビングに運び入れてもらいました。ちなみに吊り上げ作業自体は5分もかからずに終了。手際の良さに驚きでした。

肝心な段ボールは放っておくとそのまま埋もれてしまいそうなので、到着した日に一気に20箱以上を開梱。搬入時にも10箱以上開いてもらい、その後もコツコツ開いていったので、とりあえず視界から段ボールの山は消えました。ただし中の荷物は収納する部屋ごとに置いただけなので、家の中は相変わらずごたごた。特にキッチンカウンターは片付けると料理ができる状態になってしまうので放置しています(爆)。月曜日から1週間、今度こそ母に手伝ってもらって何とかします。

ちなみに夫は相変わらず引っ越しは我関せずのようです。今日からアメリカに出張で、戻った翌日はゴルフだそう…。PAの家を出る前の晩も全然片付けが終わってないのに(しかも私は風邪でまともに声も出ない状態だった)、「もう疲れたから寝るね」と言ってほんとに寝たくらいですからね、今回も協力は限りなくゼロに近い感じです。おまけに成田空港からゴルフバッグを宅急便でゴルフ場へ送り、帰国した次の週末には会社のコンペに参加という暴挙に出た夫。事前に「行けば~」と言ったのは確かに私でしたが、我が家の年間ゴルフ回数券は「4枚+努力次第」と私が勝手に決めてあったはず。すでに1枚使い、出張明けに1枚、さらに近々であと1枚使う予定があるそうで…。ふふふ、生活が落ち着いたら厳しくお小遣い管理しようと思います!(私もだけど…。)

まぁ、そんなこんなでコツコツと、ほんとに恥ずかしくなってしまうくらいゆっくりと生活を立ち上げていますが、改めて引っ越しは大変だなぁと痛感しています。幸い駐在仲間だったお友達や従妹が買い物に連れて行ってくれたり、遊んでくれたり。全く土地勘のない新しい場所なので日々のお出かけでも息抜きできていますが、生活を楽しむのはもう少し先になりそうです。とりあえずぼちぼちと整えていこうと思います。そんなこんなでしばらくまたおさぼりブログになりますが、どうぞまた付き合いくださいね♪
# by ny-cafe | 2009-07-05 06:35
近況報告
2009年1月16日 待望の長女(HNは「しずく」です)誕生♪
2009年5月30日 夫の駐在生活終了に伴い帰国
2009年6月2日 新居での生活スタート

ニューヨークもペンシルバニアもアメリカも関係ないブログとなりました。
上記のキーワードでたどり着いてしまった方ごめんなさい!
娘と一緒の日本でのゆるい生活を記録していきます。
時々遊びに来ていただけると嬉しいです♪
# by ny-cafe | 2009-07-01 01:18 | Profile
バイバイ☆アメリカ
5/29(金)、午前11:45。場所はJFK空港。これがアメリカ生活、最後の日記です。あっという間の4年半。楽しい思い出がたくさん詰まったアメリカ暮らしでした。お世話になったみなさんありがとうございました。ブログも思いのほかたくさんの方がのぞいて下さったようで、「いつも見てますよ~」のひと言に汗ばみつつも、嬉しく思っていました。ありがとうございました。色々書きたいことはたくさんありますが、間もなく搭乗時間なのでこの続きはまた日本で…。娘を連れての日本。まずは無事検疫通過できますように(笑)。
# by ny-cafe | 2009-05-30 00:56
カスタマーサービスって何???
年末に購入したS●●●●の掃除機。使い始めてすぐ不具合が出て、掃除をはじめて10分もたたないうちに止まるようになりました。接触が悪いのか片手で持ちあげると動くのですが、床に置くとまた止まるの繰り返し。使うたびにイライラしてました。でも産後間もなくは体が思うように動かないし、面倒な電話するくらいなら眠っていたいしで我慢しながら使ってましたが、体調も戻って元気になるとあまりのバカ掃除機ぶりにイライラが募るばかり。帰国も近くて家じゅう掃除しないといけないのでようやく重い腰を上げてカスタマーサービスに電話したところ、ものすごく感じの良いお兄さんでホッ。これは意外とスムーズに事が運ぶかも~なんて思いながら言われたとおりに情報を送った私でしたが、やっぱりここはアメリカでした…。

まずは10日たっても音沙汰なし。それで再度2度メールを送るも返事無し。さすがに痺れを切らして電話するも担当者につながらず…。他のスタッフに「全然返事がないからこのまま彼と話ができるまで待たせて」と言ったところ、「30分以内に折り返しさせるから待って」とのこと。メールを1週間以上放置する人が30分以内に電話などしてくるわけはないよね…、と思いつつも言われたとおり30分待ってみましたが案の定連絡はし。それできっかり30分待ったところでしつこく電話し、「とにかく担当者につないで欲しいと」粘るとようやくコンタクトがとれました。とりあえず「冷静になれ私!」と言い聞かせながら「何度かメールして今日もメールしたんだけど」と切り出す私。今日送ったメールを見つけたようなので、「何で電話してるかわかるよね」と聞いてみたところ、何の戸惑いもなく「No」との返事がかえってきました。はぁ、どうやらメールすら読んでない雰囲気。一応電話で全部事情は説明したんだけど、もちろん覚ええるはずもないよね…。

というわけで最初に送ったメールには帰国までに新しい掃除機を送ってくれるようにと書きましたが、もう時間的に厳しいし何よりこんな対応ではいつになるやら…。それで「もう日本に帰るし引っ越しまでに掃除機が必要だから御社のものは返品したい」と言ったところ、なぜだかそこはあっさりOKに。ただし掃除機についてるシリアルナンバーのステッカーを最初に送り、そのほか色々情報を送らなければならないとのこと。送り先も聞かなければいけないので、「とにかく何をどうすればよいのか今日中にメールして!」と言ったところ、「もちろんさ~」との立派なお返事が…。「絶対忘れられるだろうなぁ」と思いつつも、心の隅で10%くらいは淡い期待を抱いていましたが、案の定メールはないまま業務時間終了…。ほんと、日本でこんな対応したら間違いなく掲示板に書かれるでしょうね。

ちなみに昨年末C●m●iのチャイルドシートを買った時も同じような対応。こちらは返信メールに10日程で届くとあったので待っていましたが全然届かず、痺れを切らせて電話したところ「ニューモデルだからまだ誰の手元にも届いてないよ」と言われました。そんな話は何も聞いてないと言っても「手元に商品がないんだから仕方ないだろう」とものすごく強気。しかも「クリスマス前には届くからそれまで待て」との一点張り。私的には正期産に入る37週までには用意しておきたかったのですが、何度事情を説明してもそんな気持ちをくみ取る様子は全くありません。おまけに「クリスマスなんてあと数日だろう」とものすごく強気で言ってたくせに結局間に合わないし…。それで再度クリスマス明けに電話したところ「明日には発送するから待て」と…。さすがにこのときは少々バツは悪そうでしたが、結局お正月やら週末を挟んで届いたのは1月5日過ぎ。当初の予定よりひと月以上遅れても、何の説明もお断りもありません。

ちなみにS●●●●さん、C●m●iさんともに日本のメーカーですが、所変わればこんなもん?私のクレームの出し方が悪い??ほんとカスタマーサービスには毎回うんざり&へとへとです(涙)。
# by ny-cafe | 2009-05-14 01:30
マスク屋Open??
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朝から嫌な天気につき、娘と2人でひきこもり~。ゴロゴロしてると昼前に日本からの郵便物が届きました。送り主は義母。先日夫が帰国時の機内での豚インフルエンザ感染に備えてマスクを依頼。マスクにしては大きい箱が届いたので「さてはお菓子だな♪」とウキウキで箱を開けた私、もう爆笑でした。お菓子も入っていることは入っていましたが、カキの種と私の大好物の歌舞伎あげがひと袋づつあるのみ。あとはぜ~んぶマスクでした。花粉症の季節でだいぶ品薄だったらしく、どうやら何軒かはしごして買ってくれた模様です。娘用にも子ども用マスクをたくさん用意してくれました。義母の愛情に感謝。問題は「園児・低学年向け」の子ども用マスクを娘が使えるかどうか…。とりあえず嫌がらないかどうかだけ(絶対泣くだろうなぁ…)近いうちに試してみます。
# by ny-cafe | 2009-05-05 02:36 | 日々の出来事(in USA)
適当すぎるでしょう!
帰国が近いのでお買い物三昧。買い物といってもメインは子供服。娘のもの+いとこから頼まれた姪っ子&甥っ子たちのもの。あとはクラフトショップをはしごして、スクラップブック用のあれこれをそろえています。渡米以降ちょこちょこ買いためたスクラップブックグッズ。ははは、日の目を見る日はあるのでしょうか…。

で、返品天国なのをよいことに先日一気にいらないものをお返しに。まずはWal☆Martで子供服を返品したところ、「TAXなしで買ってるのになぜかTAXが入った価格が出ちゃうのよ~」と担当のお姉さんが困ってました。これはマシンの問題なので私はノータッチ。とりあえずマネージャーがパチパチやってTAXなしのお金を返してくれました。

その後Old Navyで子供服のサイズ変更。いったん前に買ったものを返して新たに買ったものを打ち直します。1枚のレシート内のやりとりですが、よくよく見たら同じ洋服なのに金額が違う。再度レジに並んで差額を返してもらいました。このあとA.C.MOORで返品しましたが、やっぱり金額が微妙にあわなくて私の後ろに嫌~な列ができてしまいました。

こうなるともう「レシートが信じられない!」ということで、この日はWal☆Martで返品ついでに大幅ディスカウントされてたマーサ・スチュアートのクラフトグッズをたくさん買い込みましたが、ひとつひとつチェックしてみることに。レジの段階でディスカウントになってないものまで買い込んでいたことはわかっていたのでついでに返品すると、なんだか戻ってきた金額が微妙に少ない。暗算は苦手ですがそんな私がさっくり計算しても$5くらい違う。それで再びカスタマーサービスに並んだところ、新米っぽいおじさまが「僕じゃあ~わからないからちょっと待ってて」と。待ってるついでに計算機を借りて5回くらいパチパチやったところ、やっぱり金額が違います。

間もなくちょっと偉そうなおばさまがやってきたので事情を説明。運悪くこの日は返品レシートに返したものの項目がなく総額のみ表示。オリジナルのレシートと照らし合わせて計算機をたたいてもらったところ「むしろ多く返してるじゃない」と。「そんなわけない」と言うと、「いやあってるあよ」と案の定ものすご~く強気。仕方がないので「計算機貸して」と言って私がパチパチして見せたところ、おばさま再び計算機をたたきます。でもセントの「.」がうまく入らなかったのでしょうね、今度は$100以上の差額が出てまったくの計算違い。単に自分の打ち間違えなのにここで「間違えたわ」と言わないのがさすがアメリカ(笑)。イライラしたのか「計算機が壊れてるわ」とゴミ箱に投げ捨てました。いやぁ、私その計算機でさっきから同じ金額5回以上出してるんですけど…。

というわけでほかの計算機を2つ持ち出してきましたがこちらは正真正銘壊れてるらしく、ゴミ箱から無事計算機救出(笑)。結局私が返品したものをそっくり戻してひっつひとつスキャンしてチェックしたら、ようやく$9で買ったクラフト用カッターが$4返品されてることが判明。無事お金を返してもらいました。当然ですが「悪かったわね」なんて言葉は絶対こんな場ではなく、「$5返してあげるからこれでいでしょ」的な反応。ほかの場所&シチュエーションだと結構「ごめんなさいね」なんて言われることもあるんですけどね、もうこういう反応は慣れっこ。ついでなので再びクラフトコーナーに行って$4になってたカッター買いました(笑)。

というわけで「Japaneseは細かくて嫌になるわね!」って声が聞こえてきそうな気もしますが、さすがにこれだけ続くとね…。しかもみんな当然手打ちしてるわけではなく機械がはじきだしてるのにね。ちなみに出産にまつわる病院の請求も保険で明らか払われる金額が引かれていなくて、何度か夫の会社の担当の方から保険会社にクレーム出してもらいました。払った人損??この辺のアバウトさとうか適当さはさすがアメリカと思い知った1日でした。はぁ、疲れた。
# by ny-cafe | 2009-05-02 23:30 | アメリカ生活